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2018-10-08

노인성 난청, 젊다고 안심 금물 "높은 보청기 구입 가격 부담"

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주변을 조금만 돌아보면 스마트폰에 이어폰을 꽂은 채 음악이나 동영상, 영화 등을 즐기고 있는 이들을 심심찮게 볼 수 있다. 이로 인한 안전사고도 문제지만, 노인성 질환으로 알려져던 난청의 발생률이 젊은 층에서도 높아지고 있어 우려되고 있다.

건강보험심사평가원 자료에 따르면, 소음성 난청으로 내원하는 10~29세 환자는 지속해서 증가하고 있다. 2015년에 양쪽 청력이 곤실된 10~29세 소음성 난청 환자 수는 4173명이었으나 2016년 4326명으로 증가했다. 한쪽 청력은 정상이고 반대쪽 청력만 손실된 경우는 2015년 2316명에서 2016년 2357명으로 늘었다.

소음성 난청의 경우 지속적인 소음 노출로  청력이 서서히 나빠져 초기에 알기 힘들다.초기 증상으로는 남성목소리보다 여성 목소리가 잘 들리지 않고, 평소 텔레비전 시청 시 남들보다 음량을 크게 해야 잘 들린다거나, 대화할 때 상대방이 하는 말을 제대로 알아듣지 못해 자꾸 되묻는 것 등이 있다.

난청 증상이 계속 심해진다면 보청기 착용을 통해 청력 손실을 잡아주는 것이 필요하다. 시력이 나빠지면 안경을 착용하는 것과 같다. 난청의 말생으로 불편을 느낄 경우 보청기를 착용하지 않으면 달팽이관 내의 모세포 노화를 막을 수 없어 뒤늦게 보청기를 착용하더라도 효과를 보지 못할 수도 있어 주의해야 한다.

많은 이들이 난청이라는 문제를 대수롭지 않게 여겨 적절한 시기에 보청기 착용을 하지 않는 경우가 많고 보청기 착용의 필요성은 느끼고 있으나 부담되는 가격으로 구입을 꺼리거나 한쪽 귀에만 착용하는 경우가 다수다.

특히 경제활동을 나직 시작하지 않앗거나 사회 초년생인 10~20대, 넓게는 30대까지 젊은 층이 난청을 겪는 경우 부담이 클 수 있다.

'국내 보청기 브랜드' 딜라이트 보청기의 구호림 대표 (이학박사, 청각학전공)는 "소음성 또는 노인성 난청을 겪고 있음에도 그 증상과 대처방법을 제대로 모르고 있는 경우가 대부분이라 방치하는 경우가 많다"며 "난청에 대한 정확한 이해와 청각관리, 그리고 보청기 선택 기준은 매우 중요하다"고 조언했다.

또 "아직까지 경제적 부담으로 보청기 착용을 망설이는 난청인들이 많다"며 "현재 딜라이트 보청기를 비롯한 많은 보청기 회사들이 합리적인 가격을 통해 난청인들이 갖고 있는 부담의 문턱을 낮추기 위해 노력하고 있다"고 덧붙였다.

딜라이트 보청기측은 현재 4채널 무료 업그레이드를 미롯한 다양한 프로모션을 진행 중으로 자세한 사항은 공식 홈페이지를 참고하거나 대표전화로 문의하면 된다고 밝혔다.
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